支球队只输了一场,是失利场次最少的。其中两支是目前英超排名前两位的球队阿森纳(

低调和土豪这两个原本应该自相矛盾的词语,却难得地同时出现在了纽卡斯尔联队这支英超新贵球队身上。土豪自不用多说,背靠沙特国家投资基金这棵大树,纽卡斯尔不仅仅是富可敌国,简直是富可敌好几个国,即便曼城、巴黎这样的土豪球队,论背后金主实力,也只能甘拜下风。不过也许是为了尽量降低英格兰球迷的敌对情绪,除了上赛季中途接管俱乐部以后,面对球队的降级危机之时,在冬窗一口气引进吉马良斯、特里皮尔、克里斯伍德、丹伯恩和塔加特5名球员之时,小小展露了一下自己的“钞能力”以外,纽卡斯尔俱乐部一直以来表现的想当低调,说是“夹着尾巴做人”也毫不为过。

首先在俱乐部主教练更替上,即便前任主教练布鲁斯战绩相当糟糕,纽卡斯尔也是在其完成执教千场这一里程碑之后,又送上千万欧元解约金,才送他离开。在接替者方面,也按照英格兰足球圈的建议,选择了英格兰本土少壮派代表教练埃迪豪,可谓给足了英格兰足坛面子。

而在上赛季成功保级之后,在夏季转会窗,纽卡斯尔并没有如球迷猜测地以“人傻钱多”的形象出现,没有真正去尝试引进内马尔、登贝莱、林加德这些大牌球星,只是在买断塔加特的同时,签下了波普、博特曼和伊萨克3名新球员,总计花费1.36亿欧元,在英超只能说是中上水准。虽然7000万签下伊萨克有些小贵,但是伊萨克本身身价就在5000万欧元左右,前几个转会窗面对阿森纳、曼联等豪门,皇家社会可是报出了9000万欧元的天价,所以纽卡斯尔在这笔交易上的溢价并不明显。至少和9500万欧元的安东尼以及8000万欧元的努涅斯相比,显得更加合理一些。

2022—2023赛季开始后,纽卡斯尔首战面对花费1.6亿欧元引进22名球员的升班马诺丁汉森林,2:0轻松获胜,告诉对方“钱要用在刀刃上”。但从第2轮到第8轮这6场(第7轮延期)英超联赛中,纽卡斯尔5平1负连场不胜跌入小低谷。不过看一下赛程,这6场比赛纽卡斯尔3主3客,对手包括曼城、利物浦、布莱顿、水晶宫、伯恩茅斯和狼队,除了客场对阵利物浦在先进1球的情况下被利物浦扳平后并在98分钟绝杀以外,其余比赛都能保持不败,而且纽卡斯尔也是曼联以外,本赛季另一支能够打进曼城3球的英超球队。

在经历赛季初的调整之后,从第9轮开始,纽卡斯尔开启了强势崛起之路。第9轮客场4:1大胜本赛季表现出色的升班马富勒姆,第10轮主场5:1狂胜布伦特福德,第11轮客场0:0战平曼联,第12轮主场1:0小胜埃弗顿,第13轮客场2:1将积分榜第3名热刺斩落马下。5场比赛取得4胜1平的战绩,打进12球,仅失4球,2主3客,对手联赛排名最高的是热刺第3名,最低的是第11名埃弗顿,都是英超中上游的球队,其中热刺和曼联更是英超前4名的有力争夺者。

12轮战罢,纽卡斯尔以5胜6平1负进20球失10球积21分的战绩,力压切尔西、曼联和利物浦之后排名英超第4位(比切尔西和曼联多赛1场)。20个进球是英超进球第7多的球队,并不算多么出色,但是失球数只有10个,是英超失球最少的球队,甚至比曼城、切尔西和阿森纳这样的豪门球队还要少丢1个球。冠军不一定是防守最好的球队,但防守最好的球队成绩一定差不了,纽卡斯尔如果能够保持目前这样的状态,虽然离英超夺冠还有不小的距离,但前4名并不再是遥不可及的目标。

从球队构成来说,主教练埃迪豪之前虽然没有豪门执教的经验,但是在他执教纽卡斯尔的40场比赛中,纽卡斯尔取得19胜10平11负的战绩,胜率高达47.5%,加上俱乐部强大的财力支撑,纽卡斯尔正走在成为豪门的道路上。

纽卡斯尔目前全队身价4.2亿欧元,排名英超第11位,除了与传统BIG6强队存在较大差距以外,与维拉、西汉姆联、莱斯特城、埃弗顿的差距并不明显,也许只需要一个转会窗就能弥补这些差距。而在纽卡斯尔队中,身价最高的伊萨克、吉马良斯、圣马克西曼、博特曼、威洛克、乔林顿这几名球员中,年纪最大的乔林顿只有26岁,其余都在25岁以下,可以预见,随着纽卡斯尔成绩的逐步提升,他们的身价也会水涨船高。而且纽卡斯尔在转会市场的思路十分明确,除了上赛季为了应付保级,引进的特里皮尔、克里斯伍德和丹伯恩这三名高龄球员以外,其余球队高价引进的球员都在26岁以下,未来升值前景巨大。

不得不说,纽卡斯尔虽然在上赛季以暴发户面貌更换了球队老板,但在球队发展道路上,却是稳扎稳打地走着“广积粮、缓称王”的路线,并且俱乐部对于球队本赛季的目标并非是欧冠资格,而是稳定在英超中上游,力争欧战资格,也就是在7—8名的位置。不要觉得这个目标低,要知道英超存在曼城、利物浦、切尔西、阿森纳、热刺、曼联这六大豪门,号称“BIG6”,纽卡斯尔将自己定位在英超7—8名,就是把自己定位于英超现阶段仅次于“BIG6”的球队,其目标实现起来并不轻松。

以纽卡斯尔现阶段的实力,可能很快就会被其他球队赶出英超前4,但在赛季接近1/3之时,能够冲进前4名,看到欧冠希望,足见球队的表现出色。在世界杯开始之前,纽卡斯尔还有4场英超赛事,分别是主场迎战维拉,客场挑战南安普顿,主场迎战水晶宫和切尔西,3个主场1个客场,其中切尔西是最强的对手。如果纽卡斯尔能够在这4场比赛中打出一个好的表现,特别是能够在切尔西身上拿分的话,那么在世界杯前有可能保住英超前4的位置,再在冬季转会窗继续引进强援的话,甚至有可能提前实现俱乐部进军欧冠的目标。

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